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 17/02/2018

Titulares:

Producen nanocristales celulosa a partir de residuos de maíz

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Un grupo de investigadores ha conseguido producir nanocristales de celulosa utilizando residuos de maíz, uno de los mayores desechos agrícolas del mundo, según un estudio que publica la revista Industrial Crops and Products.


Los nanocristales de celulosa fueron descubiertos hace unos años y para parte de la comunidad científica podrían ser el nuevo material de construcción del futuro. Se tratan de diminutos cristales de celulosa, la biomolécula orgánica más abundante en la biomasa terrestre que, a pesar de su peso ligero y su flexibilidad, se ha demostrado que tienen una resistencia incluso superior a la del mismo acero.


Por esta razón, podrían utilizarse para una gran cantidad de aplicaciones como refuerzo y endurecimiento en materiales de construcción, mecánica y biomedicina.


La investigadora Araceli García, de la Universidad de Córdoba indicó que los nanocristales de celulosa “se suelen fabricar a partir madera, pero la madera no está disponible en todo el mundo”, mientras que las hojas de maíz “son una materia prima más barata, menos contaminante, más sostenible y sin aplicaciones en alimentación”.


Según desvela la investigación, la celulosa extraída de las hojas de maíz tiene una estructura “larga y fibrosa y con un diámetro muy pequeño”, por lo que confiere a los nanocristales de celulosa lo que en la literatura científica se conoce como “una alta relación de aspecto”.


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